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曾兰斯女士服务协康会30多年,任内积极为有特殊教育需要的儿童争取福利,拓展协会服务规模。时至今日,协会发展成拥有50多个服务单位、超过1,000人的团队,每年服务惠及超过15,000个本地家庭。在任期完结之际,她与我们分享过去的宝贵经验,以及对未来的展望。

曾兰斯女士, JP
幼儿及基础教育部咨询委员会成员、协康会前行政总裁

特殊教育是幼儿及基础教育一门重要的专业範畴,为帮助即将投身幼教行业的同学了解「特殊学习需要」(SEN)儿童的成长需要,学院幼儿及基础教育部与协康会紧密合作,透过教学实习和举办研讨会等,装备同学成为专业的幼教人才。今期《SCE之友电子通讯》邀请到幼儿及基础教育部谘询委员会成员、协康会前行政总裁曾兰斯女士,JP(Nancy)和我们分享她过往30多年服务协康会的宝贵经验。

 

曾兰斯女士自1981年起,至2018年已经服务了协康会37个年头。在她服务期间,协康会由一间小型机构,一路发展成为现时拥有50多个服务单位、每年服务惠及的家庭超过15,000个。她在2016年获香港公开大学颁授荣誉大学院士荣衔,以表扬过往她在复康专业的卓越成就。虽然Nancy在协康会的任期已经完结,但本著退而不休的精神,她即将加入国际组织,前往发展中的国家从事义务工作,继续投身康复服务。

 

从事服务社会的工作是Nancy从小的愿望, Nancy自中学毕业後便负笈美国修读社会学系,但在机缘巧合之下,她辗转至德州大学西南医学中心修读康复治疗科学系学位(Rehabilitation Sciences)。她仍然记得,当她首次实习时便有机会亲身接触SEN儿童和家庭,察觉到这班弱势社群很需要社会的接纳和帮助;当看着他们经过训练後慢慢进步,令她产生很大的满足感,促使她立志投身复康界。所以当她毕业返港後,得悉协康会聘请首位总幹事,Nancy便深感兴趣。由於当时机构规模较细,她除了负责机构策划和协调工作之外,亦有很多机会参与慈善服务,亲身接触不少SEN儿童和家庭,就这样Nancy便开展了她在协康会的工作。

 

协康会前行政总裁曾兰斯女士。

 

协康会著力为不同潜能的儿童及青年提供专业评估、辅导及训练服务,提倡及早识别和早期介入,因为Nancy认为学前阶段是SEN儿童的训练黄金期。她分享说:「为人父母怀胎十月诞下孩子都不免望子成龙、望女成凤,但并非每个家庭都这麽幸运。当家长开始发现小朋友的发展或学习出现问题时,必然感到十分徬徨,甚至怪责自己,在这个阶段特别需要专业支援。」而事实上,不少研究和理论均显示,愈早介入让小朋友接受训练和治疗,愈可以提升他们的康复机会和进步空间。

 

曾兰斯女士(中)与协康会学童於协会辖下综合服务大楼赛马会青葱乐园暨家长资源中心合照。

 

儘管协康会努力为学前儿童提供康复支援,香港社会投放在此方面的资源仍然是僧多粥少。以自闭症为例,根据90年代初政府统计,当时香港每一万人中有4至8人发病,但近期美国疾控中心的统计却显示,全球每59人当中便有一人有自闭症。而随著大众对自闭症的认识增加,对自闭症患者的需要愈有认知,对复康服务的需求就有增无减,排队等候资助服务的队伍愈来愈长。

 

因为学前康复服务学位仍然不足,某些人口密集地区如新界东北、九龙东等,轮候服务的时间可以长达两年,然而治疗却往往是刻不容缓,一旦错过了治疗和训练黄金期,小朋友的行为和情绪问题变得严重,也会增加这些家庭的困扰。Nancy 深深体会到这班家长面对的困难,任内积极与政府磋商、希望可以尽量增加学位,并且努力申请不同慈善基金的赞助,又与不同大学和院校合作,研究可行的支援服务,陆续拓展协康会的服务模式。其中的里程碑包括开展自负盈亏的「青葱计划」,以帮助轮候服务小朋友及早得到适切的训练;开设「家长资源中心」以照顾家长的身心需要;以及推出「到校学前康复服务」为就读幼稚园的SEN学童提供即时支援等。

 

2015年协康会举办「学前特殊教育座谈会」,并邀请时任政务司司长林郑月娥出席会见幼稚园校长、儿童复康界专家学者及家长。

协康会获香港赛马会资助开展「星亮职训计划」,支援功能自闭症青年投入职场。曾兰斯女士(右)与计画学员於协会综合服务大楼的赛马会星亮餐厅合照。

 

SEN学童的复康之路是漫长而艰辛,每个伤残类别的复康需要有所不同,每位小朋友的个案也不一样,所以需要采用个别化的教学模式,照顾他们的能力差异,有赖一众专业团队,包括心理学家、治疗师、老师、护士和社工漫长的努力,与他们同行障碍赛,即使过程艰辛,但带来令人鼓舞的成果却绝对值得。「我们看到好些中度甚至严重的SEN孩子在经过训练之後,能力上有明显的改善,有很多甚至能够入读主流学校。我们见證著这些工作『将不可能变为可能』。」

 

面对伤健儿童庞大的需要,业界必须积极培育具备SEN知识和经验的幼教人才,学院幼儿及基础教育部积极改善课程设计,将「特殊教育」纳入为幼儿教育学位课程深造文凭的研习範畴,并开办「一年制在职特殊幼儿工作训练文凭」。协康会与业界紧密交流,透过举办研讨会、工作坊、开办课程和发展教学资源套等汇聚业界持分者,向有志投身相关行业的同学传授服务特殊教学需要儿童的专业知识。自2015-16学年起学部有37位同学获安排前往协康会中心实习,参与照顾SEN学童。谈及理想幼儿工作者的特质,Nancy 深信,耐性和坚持是当中不可或缺的精神。

 

如想了解持续教育学院幼儿教育课程,请「按此」。

 

本院幼儿教育学员参观协康会辖下早期教育及训练中心。

幼儿及基础教育部邀请协康会为学员提供「简介自闭症儿童的训练模式讲座」。

 

(2019年1月)


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